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비트코인의 회계 원장(ledger)은 이미 폭넓은 신뢰를 획득하고 있다. 비트코인의 중추 아이디어인 블록체인이 가상 화폐 이상으로 추가 활용될 가능성에 이목이 집중되는 이유다.

처음부터 비트코인(Bitcoin)은 법 이면의 신비롭고 어두운 존재로 치부됐다. 이 기술의 근원과 개발자는 지금까지도 미스터리로 남아 있다. 최근의 실크 로드(Silk Road) 스캔들만 보더라도 왜 많은 사람들이 비트코인을 어둠의 세계를 위한 자금 제공 메커니즘으로 간주했는지 알 수 있다.

그러나 아이러니하게도 비트코인의 수학적, 이론적 기초는 그야말로 강력하다. 덕분에 오늘날 다른 여러 시스템보다 사기에 더욱 강력하게 대처할 수 있는 합법적인 소유권의 기록이 생겨났다. 또한 비트코인이 거래를 처리하는 개방되고 협업적인 방식은 비즈니스에 필수적인 일종의 신뢰 네트워크를 확보해준다.

다시 말해, 비트코인 이면의 기술을 좀 더 깊숙이 살펴보면 단순한 암호화된 통화의 수준을 넘어 비즈니스 용도로 사용할 수 있는 여러 흥미로운 가능성이 나타난다. 비트코인의 기초와 메커니즘 그리고 기업들이 비트코인의 중추인 블록체인(Blockchain)의 독특한 특징을 활용할 수 있는 방법들에 대해 살펴본다.


Credit: Shutterstock
 


비트코인의 진정한 가치: 블록체인
통화의 생존 가능성은 위조에 대한 방어 능력 및 잠재적인 소유권 분쟁의 해결 능력에 달려있다. 비트코인은 블록체인이라는 공유 공공 장부를 통해 순환 중인 각 코인의 소유권에 대한 명확한 관계를 정립함으로써 이런 문제를 해결했다.

그리고 이 프로세스는 매우 성공적이어서 차별화된 신뢰 시스템을 개발하려는 연구원들과 기업가들의 관심을 빠른 속도로 얻고 있다.

블록체인의 기능은 간단하다. 비트코인의 모든 거래를 기록하는 것이다. 한 사람이 비트코인의 특정 액면가를 다른 사람에게 이전한 경우, 해당 거래는 (채굴이라고 알려진 과정을 통해) 비트코인 네트워크에서 거래 블록의 엔트리(Entry)로써 확인된 후, 프로젝트의 초기부터 이어진 긴 체인에 추가된다.

이런 블록들의 체인은 단순한 소유자 도표보다 훨씬 강력할 수 있다. 왜냐하면 네트워크의 모든 사람들이 코인이 생성된 때부터 시작하여 소유권의 기록 전체를 추적할 수 있기 때문이다.

블록체인의 또 다른 중요한 특징은 장부에서 소유자를 확인하기 위해 공개 키 암호화를 적용하여 이름이나 사회보장 번호 대신에 공개 키 쌍의 절반을 기록한다는 점이다. 해당 사설 키를 갖고 있는 사람만이 코인의 다음 행보를 결정할 수 있다.

이 암호 기법 계층은 이름을 기록하지 않기 때문에 일정 수준의 프라이버시 보호 특성을 제공한다. 동시에 암호 기법은 키 상의 사설 부분을 관리하는 사람만이 거래를 보증할 수 있도록 해준다. 즉 블록체인에 내장된 암호 기법은 기존 당사자들 사이의 신뢰를 강화해주는 뛰어난 기초를 제공해준다.

블록체인의 또 다른 핵심 요소는 장부에 새로운 엔트리가 추가됨에 있어 분산 방식이 이용된다는 것이다. 여행자 수표나 페이팔(PayPal) 등 다른 장부 기반 체계와는 달리 중앙의 기록 관리자가 없다. 대신에 누구든 채굴이라는 과정을 통해 다른 비트코인 거래 블록을 정리하고 블록체인을 업데이트할 수 있다.

이 개방된 협업적 구조는 블록체인의 매력을 더욱 올려준다. 네트워크의 모든 개체가 확장된 방식으로 역할을 할 수 있기 때문에 조직 또는 조직원 전체가 블록체인을 신뢰할 수 있는 것이다.

한편 블록체인에 새로운 일련의 트랜잭션를 추가하는 시도가 크게 흥미를 끌 만한 행동으로 보이지 않을 수 있겠다. 그러나 비트코인은 그런 사람들에게 보상을 제공함으로써 회유한다. 체인에 다음 거래 블록을 추가하기 위해서는 복잡한 암호 기법 프리미티브(Primitive)에서 구축한 수학적 퍼즐을 반드시 풀어야 하도록 한 것이다. 퍼즐을 최초로 푸는 사람은 체인에 블록을 추가하고 수 천 달러에 달하는 25개의 코인을 얻는다.

보상의 수익성이 너무 좋은 나머지 일부 집단은 고성능의 맞춤형 하드웨어를 이용해 퍼즐의 답을 먼저 찾음으로써 코인을 채굴하고 있다. 수학적 퍼즐은 어렵고 매우 공정하기 때문에 누구든 경쟁할 수 있으며 모두가 블록 체인에서 역할을 갖고 투자를 하게 된다.
 

 
암호화 통화를 넘어선 블록체인의 발달
각 거래를 인증하는 디지털 서명과 블록체인이 생성되는 이러한 협업적 과정은 뱅킹 및 통화 이외의 업무에 블록체인을 활용하려는 사람들에게 매력적인 수준의 신뢰성을 제공한다. 실제로 많은 기업들이 블록체인을 이용해 다른 스왑(Swap), 무역, 교환을 추적하는 방법을 연구하고 있다.

일부는 자신의 거래를 비트코인의 블록체인에 연계할 방법을 찾는가 하면, 유사한 원리를 이용해 완전히 구별된 블록체인을 구축하려고 계획하는 사람들도 있다. 블록체인 자체에 기존에는 없었던 기능을 추가하려는 더욱 흥미로운 작업들도 있다.

현재 100개 이상의 기업들이 블록체인을 확대할 방법을 찾고 있다. 일각에서는 거래 플랫폼을 구축하려 하고 있으며, 더욱 신뢰할 수 있는 안전한 신원 카드를 만들려는 사람들도 있다. 또 "자기 실행 계약"을 구축하려는 사람도 있으며 비트코인 회계를 처리하여 기업들이 해당 통화를 도입할 때 혼란을 최소화하려는 사람들도 있다. 적용 분야가 폭발적으로 증가하고 있는 것이다.

즉 블록체인은 둘 이상의 당사자들 사이에서 의심의 여지가 없는 거래 기록을 제공할 수 있으며, 기존 (그리고 때로는 경쟁하는) 독립체들 사이에서의 협업을 통해 발전하고 있다. 블록체인을 이용해 사기와 남용을 줄이는, 세련된 비즈니스 관계가 나타날 가능성이 더욱 더 높아지고 있다. 계약에서 리워드 포인트, 운송 심지어 투표에 이르는 잠재적 활용처들을 정리했다. 
 

 
계약
블록체인의 거래 중 대부분은 평범한 것이다. 한 사람이 다른 사람에게 일정 수의 비트코인을 이전하는 것이 그것이다. 하지만 이 기술에는 거래를 설명하는 참신하면서 제한적인 언어 또한 포함되어 있으며, 여기에는 빚을 청산하는 것 이상의 목적으로 활용할 수 있는 좀더 복잡한 논리구조가 포함될 수 있다. 여러 사람들 사이의 합의를 확인하고 일종의 에스크로(Escrow)를 제공할 수 있는 것이 그것이다.

가장 단순한 형태로써 이 기술은 텍스트 문서의 디지털 서명을 블록체인에 연계할 수 있다. 이로 인해 사람들이 약속한 것과 약속한 시점에 대한 명백한 기록이 남게 된다. 향후 분쟁이 발생하더라도 블록체인을 이용해 분쟁을 해결할 수 있게 된다.

이 솔루션은 계약에서 언어를 해석하는 방법에 대한 의견충돌까지는 해결하지 못하겠지만 적어도 계약 문서의 내용에 대한 의혹을 없앨 수 있다.

임의의 텍스트 문서를 활용하는 것은 시작에 불과하다. 일부 개발자들은 모두가 조건에 합의할 때까지 돈을 묶어두는 한계를 설정한 에스크로 계약을 개발했다. 이는 인디고고(Indiegogo)나 킥스타터(Kickstarter) 등의 크라우드소싱(Crowdsourcing) 프로젝트 등의 더욱 복잡한 단체 계약에 활용될 수 있다. 사람들이 돈을 지불하는 경우 프로젝트가 사전에 설정한 한계 이상을 모금해야 돈을 사용할 수 있도록 보장하는 식이다.

다음 세대의 블록체인은 더욱 정교하고 복잡한 로직을 사용할 수 있다. 체크포인트와 감사로 완료를 확인하는 계약을 상상할 수도 있다. 또는 신속하게 배치하고 모든 사람들이 이해할 수 있는 표준 문안 계약을 원할 수도 있다. 이 덕분에 블록체인을 통해 모두를 보호하면서 더 많이 협력할 수 있는 기회를 얻게 될 것이다.

 

 

디지털 수집품
순환되는 돈의 양은 한정되어 있기 때문에 돈이 가치 있는 것이다. 아무나 쉽게 돈을 주조할 수 없다. 비트코인의 뛰어난 특징 중 하나는 비트코인의 공급을 엄격히 통제하기 위해 사용하는 알고리즘에 있다.

그리고 이 알고리즘이 그저 통화 세계를 보호하는 데에만 한정될 이유는 없다. 야구 카드나 아트 프린트(Art Print) 등의 여러 인기 대상물도 제한된 수량으로 발행된다. 인위성의 정도에 상관 없이 투자에 관심이 있는 수집가들에게는 부족이 매력적인 특징이 된다.

좀 더 평범한 필요도 존재한다. 일부 마케팅 팀들은 쿠폰을 상품으로 교환할 수 있는 횟수를 제한하고 싶어 한다. 모든 고객이 쿠폰을 사용하기 바라는 경우도 있지만 쿠폰이 순환되는 횟수를 반드시 제한해야 하는 특가 상품을 제공하고 싶은 경우도 있기 때문이다. 또는 제고가 한정적이거나 배타적인 쿠폰을 통해 수요를 발생시키고 싶은 것일 수도 있다. 어쨌든 디지털 재화의 수를 한정하는데 블록체인을 활용할 수 있다.

즉 수집품이나 쿠폰 등 디지털 재화의 존재를 추적하고 검증함으로써 디지털 순환 과정을 더욱 간소화하는 미래 지향적인 블록체인 버전을 쉽게 상상할 수 있다.
 

 
투표
일반적으로 현금 거래는 두 사람 사이에서 한 명이 지불하고 한 명이 받는다. 하지만 비트코인 교환 로직에는 복수의 사용자들이 모두 유효한 서명을 제공하는 요건이 포함될 수 있다.

투표에 익숙하지 못한 기업 이사회 및 조직의 수가 많다. 목소리로 여러 표를 얻으며, 표를 던지는 사람을 기록하는 과정도 없다. 실제 기록을 수집하는 경우 기록이 되지 않거나, 기록하더라도 완벽하지 않은 경우가 많다. 회의록이나 기록을 제대로 관리하는 조직이 그리 많지 않다.

여러 현금 소유자들을 연계시키는 블록체인의 솔루션을 이용해 사람들이 다른 것에 동의했는지 여부를 추적할 수도 있다. 즉 블록체인은 표를 추적하고 믿을 수 있는 결과를 제공할 수 있다.
 

 
선하증권(Bills of lading)
물품 운송은 복잡한 과정이며 일반적으로 여러 기업의 직원들이 관여하게 된다. 물품이 최종 목적지에 도착하면 모두가 만족한다. 그렇지 않은 경우에는 누군가 반드시 보상해야 한다.

전통적인 해결책 중 하나는 물품과 함께 이동하고 책임을 추적하는 문서인 "선하증권"이다. 블록체인 거래 메커니즘은 암호 서명을 이용해 불신을 없앨 수 있기 때문에 더 나은 솔루션이다. 모든 운송 관계자들이 블록체인 연상의 과정에 참여하는 경우 거래를 더욱 신뢰하게 된다.

미래의 블록체인은 이 과정을 추상적인 재화로까지 확대할 수 있을 것이다. 자신의 교대 근무가 끝난 사람이 책임을 다음 관리자에게 이전할 수 있다. 보안팀은 역할과 책임을 자주 바꾸고 블록체인을 통해 변경사항을 추적할 수 있다.
 

 
엄격한 예측
모든 사람이 수퍼볼(Super Bowl)의 우승팀을 추측하지만 게임을 제대로 예측한 사람만 자신의 예측력을 자랑하게 마련이다. 블록체인은 사람들이 나중에 번복할 수 없도록 예측 사항을 기록할 수 있는 완벽한 방법일 수 있다.


현재 기업들이 직원들이 미래에 투자하는 예측 시장을 실험함에 따라 블록체인의 이 특징은 점차 유용해지고 있다. 일반적으로 사람들이 돈(또는 포인트)을 걸도록 하면 단순한 설문조사나 소위 말하는 전문가들에게 의존하는 것보다 더 나은 예측과 결과를 얻을 수 있다. 이른바 집단지성을 이용하는 방식이다.

예측 시장은 선거 결과 예측으로 유명하지만 기업 내에서 직원들의 예측을 통합하는 데도 꽤 유용할 수 있다. 일각에서는 직원들에게 첫 해의 매출을 예측하도록 요청함으로써 새로운 제품 군에 대한 투자를 계획하고 있다. 제안한 컨퍼런스의 출석률 추측이나 신제품의 어떤 색상이 인기가 있을지 등 크라우드소싱 방식으로 직원들에게 수십 가지의 비즈니스 의사결정을 할당할 수 있다. 이 모든 예측은 블록체인으로 인증할 수 있다.
 

 
소액결제(Microtransactions)
과거 많은 기업들이 무제한 거래 제공에 대해 일괄 요금을 적용하는 구독 서비스를 도입했다. 일괄 적용은 모든 사람이 이해하기 쉽고 모든 거래를 계수할 필요가 없기 때문에 추적이 더욱 간단하다.

이런 솔루션이 인기가 있고 간단하긴 하지만 그 자체적인 문제점도 있다. 모두가 한데 묶여 있기 때문에 고객들이 어떤 제안을 더욱 중요하게 생각하며 무엇을 소비하고 있는지 추적하기가 더 어렵다. 사용자들은 각 항목 별로 지불할 필요가 없기 때문에 과소비와 낭비가 쉽게 나타난다. 종종 복잡한 제공물이 저렴한 제공물에 자리를 내 주기도 하는 이유다.

그러나 블록체인은 모든 것을 추적하여 더욱 복잡한 거래를 가능하게 할 수 있다. 일반적인 데이터베이스나 파일로도 가능하지만 확실성이나 광범위한 신뢰의 측면에서 동일하다고 보기는 어렵다. 소비자들은 블록체인의 연산에 참여하고 거래를 확인할 수 있는 기회를 얻을 수 있다. 소비자들이 블록체인을 구성하는 경우 블록체인과 기업을 신뢰하게 된다.

미래의 블록체인 버전은 지엽적인 통화 구축을 더욱 용이하게 할 수 있다. 이미 일각에서는 기업들이 자체 매장 신용카드를 만들듯이 비트코인 소프트웨어를 이용해 조직 내의 거래를 위한 지엽적인 자체 화폐를 구축하고 있다. 일부 매장 또는 기업들은 유사한 과정을 통해 고객들이 사용할 자체 통화를 인증할 수도 있다.
 

 
리워드 포인트
많은 기업들이 항공사의 마일리지처럼 단골 고객들에게 보상을 제공함으로써 충성도를 높이는 보상 프로그램을 구축하고 있다. 잘 정립된 프로그램은 표준 데이터베이스에서 운용되는 기본적인 원장으로 추적한다.

이런 보상 프로그램을 블록체인으로 이행하면 거래를 공개하여 사용자들의 신뢰를 높일 수 있다. 또한 조직들은 사용자들이 서로 포인트를 거래할 수 있도록 거래를 개방할 수도 있다.

현재 많은 보상 프로그램이 포인트를 거래할 수 있는 방식을 엄격히 제한하고 있으며 때로는 배우자나 동거인으로 한정하기도 한다. 아예 이전 자체를 막아버린 경우도 있다.

개방적인 블록체인 조정 마켓은 가치 중 일부의 잠금을 해제하여 고객들이 포인트를 더욱 쉽게 거래하고 보상 프로그램에 대한 전반적인 관심을 높일 수 있다.

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