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Solar :: 태양열발전

열기구를 타고 세계 일주를 하는 동안, 자신이 사용한 연료의 양이 가스 3.5톤에 달한다는 사실에 충격을 받은 Bertrand Piccard, 그의 깨달음으로부터 친환경 에너지를 이용한 비행, ‘Solar Impulse' 프로젝트가 시작되었다. 20127, 스위스의 한 공항에서 꿈의 비행기가 하늘을 날았다. 2003년 시작된 ‘Solar Impulse’ 프로젝트는 9년의 노력 끝에 태양열에너지 비행기 ‘Solar Impulse 1’을 세상에 선보였고, 올해 초에는 더욱 진화한 ‘Solar Impulse 2’를 공개했다. 926일 뉴욕 타임스가 <Swiss Pilots to Fly Solar Plane Around World>라는 제목으로 불가능한 꿈을 실현한 이들의 새로운 꿈과 도전에 대해 보도했다.

 

 

지난해, 두 명의 스위스 조종사, André BorschbergBertrand Piccard가 태양열을 동력원으로 사용하는 비행기를 타고 미대륙을 횡단했다. 지난 목요일 공표한 바대로, 이제 이들은 석유 강국 아부다비를 시작과 끝으로 전 세계를 비행하는 에 도전한다. 바로 내년, 보다 더 진화한 태양열 비행기로.

 

 

Solar Impulse 2, 날개와 동체에 장착한 약 17000개의 태양 집열판에서 일으키는 전력으로 1인승 프로펠러기의 시속 140km로 비행하면서, 야간용 축전지도 갖추고 있어 고장이 나지 않는 한 계속 날 수 있다. 자동조종 기능 말고도 리클라이닝 시트와 화장실을 만들었다.

 

 

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André BorschbergBertrand Piccard

 

 

지난 여행에서, 두 명의 조종사들은 비행기가 땅에 닿기 전까지 24시간을 내리 날았다. 그러나 내년에 있을 전 세계 횡단에서는 대양을 가로질러야 하기 때문에 한 번 비행에 5일 정도를 내리 날아야만 한다. 지난 여행보다 더욱 힘든 시간을 견뎌야 하지만, Borshberg120시간 무착륙 세계 비행 실현을 목표로 훈련을 거듭하고 있다. “우리는 3~4일 동안 시뮬레이션을 통해서 장기간 비행하는 훈련을 받았어요. 물론 실제로 경험한 적은 없지만요. 내년에 있을 비행이, 그 첫 번째 시간이 될 거예요.” 파일럿 중 한 명인 André Borschberg가 말했다.

 

 

두 파일럿의 미션은 Masdar를 포함한 아부다비의 수많은 신생 에너지 기업과 회사들로부터 지지를 이끌어내는 것. 그러나 아직까지 이들의 시도가, 냉장고 내부에 더 많은 공간을 만들 수 있게 하는 얇은 단열재가 된다든가 NASA의 개발 상품처럼 소변을 마실 수 있는 음료로 만든다든가 하는, 실용적인 기술을 잉태할는지는 미지수이다. 조종사들이 태양열에너지와 함께 산소를 생산하는 방법을 개발하는 중이지만, 그것 또한 다음 비행까지 지켜봐야 한다고 Borschberg 씨가 말했다. 그렇지만 이들의 비행기는 화학연료를 사용하는 현재의 위성을 대체할 만한 잠재력을 내재하고, 무엇보다 그 자체로 청정에너지의 가능성을 증명하는 위대한 사례가 될 수 있다.

 

 

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태양열 비행기

 

 

탄소 섬유 프레임과 17,000개 이상의 태양 전지 등으로 이뤄진 비행기의 디자인에는 무게를 줄이려는 끊임없는 노력이 담겨있다고, 또 다른 파일럿인 Bertrand Piccard가 말했다. 최소한의 무게만을 허락하기에 조종석은 오직 단 한 명에게 알맞은 크기로 설계되었다. 파일럿들은 불필요한 무게를 줄이고자, 불편함에 적응하기로 한 것. 파일럿들은 보다 즐겁게 불편함에 적응하는 방법을 택했다. 휴가 내내 요가와 명상을 배우며, 필요에 따라 그 좁은 공간에서 쉬거나, 그 자리를 유지하거나, 서로의 자리를 바꾸는 법을 터득했다. 실제로 이 방법은 협소한 공간에서 장기간의 비행을 하기에 매우 효과적이었다. 물론 새로운 모델의 비행기는 조종사들을 위해 더 넓은 공간을 확보하고, 더욱 편안한 등받이 좌석을 마련하는 데 주력하고 있다.

 

 

이들은 다시 아부다비로 돌아오기 전까지, 비행하는 4~5개월의 기간에 걸쳐 약 25일간 아시아, 미국, 서유럽, 북아프리카에 머무를 것으로 예상하고 있다. “아부다비는 우리가 전달하려는 메시지와 딱 들어맞는 나라에요.” Piccard 씨가 말했다. “이대로 가다간 머지않아 석유가 고갈될 것임을 아는, 그리하여 신생 에너지를 위해 막대한 투자를 하는 곳은 바로 석유 생산국이죠. 우리는 석유와 맞서 싸우지 않아요. 그저 더욱 효율적이고 다양한 에너지원을 보여줄 뿐입니다.”

 

 

석유는 끝내주게 멋진 분자에요.” 끝으로 Borschberg 씨는 새로운 물질들을 생산해내기 위해, 앞으로도 석유가 고갈되지 않고 존재해야만 한다고 덧붙였다.

 

 

석유는 환경문제에 있어서 언제나 악역을 도맡았다. 하지만 과연 석유가 나쁜 것인지, 그것을 무분별하게 사용하는 우리가 나쁜 것인지 돌이켜 볼 필요가 있다. 사실 Borschberg 씨의 말처럼, 석유는 끝내주게 멋진 원료다. 이대로 가다가는 그 멋진 연료를 이 땅에서 잃게 될 우리에게, Solar Impulse2의 모험은 석유와의 전쟁이 아니라, 석유와의 공생만이 석유를 지키는 길이라고 말한다. 효율적인 신생에너지의 가능성을 몸소증명하는 이들이야말로 자연과 공생하는 인간, 그 시작이 아닐까.

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